最近的研究表明,气候变化增加了进入北冰洋的汞含量,最终达到鱼类和海洋哺乳动物体内的汞含量。

罗伯特•梅森海洋科学教授在康涅狄格大学分享了他的发现R / V Sikuliaq这次演讲由UAF西北校区和UAF SeaGrant主持。

梅森以解释汞不是海洋中自然存在的物质开始了他的演讲。其中大部分来自世界其他地区的采矿和煤炭燃烧。

“大部分进入北极的汞来自其他地方,并不是在北极产生的。北极地区的人们是全球受汞影响最严重的人群之一。”

——罗伯特·梅森

他继续解释说,这种高含量的汞是由于北冰洋与陆地环境的密切关系。

首先,水银是由冻土带上的植物收集的;一次雪掩埋了植被在美国,汞没有分解并返回大气层所需的阳光和热量。这导致汞随着冰雪融化和侵蚀流入海洋,被海洋食物链中的动物吸收。

梅森表示,科学家们仍在试图弄清楚海冰融化是否会导致海洋中汞含量增加或减少。然而,他的研究小组在北冰洋的浅水中发现了大量的汞,这表明不断变化的海冰状况正在增加海洋中的汞含量。此外,永久冻土融化将储存在土壤中的汞从冻土带转移到海洋中。

“其中一个想法是,海冰减少将导致更多释放的汞回到大气中,我不认为这是可能…和海冰变化条件可能会加强在春季大气中的化学和导致更多的汞(北冰洋)。”

——罗伯特·梅森

海洋中的大部分汞被称为甲基汞。甲基汞在生物体中被吸收的速度比被处理的速度快,这意味着鱼类和海洋哺乳动物——以及最终食用它们的人类——会积累越来越多的甲基汞。梅森说,儿童在食用含有甲基汞的动物后,面临更大的负面健康影响风险。

“因为它是一种神经毒素,它对发育中的孩子影响更大。尽管这对成年人有潜在影响,但它需要更高的浓度才能对成年人产生影响,而不是对孩子。”

——罗伯特·梅森

虽然汞积累将继续成为一个日益严重的问题,但没有必要避免消耗海洋生物。的食品及药物管理局仍然建议成年人和儿童食用各种可能比大鱼积累较少汞的小鱼。

根据梅森,研究表明一些海洋哺乳动物和鸟类能够在它们的系统中解毒甲基汞。他还说,像弓头鲸这样的哺乳动物消耗大量桡足类动物和其他小型动物,似乎没有积累大量的汞。

同样重要的是要注意,汞的主要问题是它在海洋生物中的存在,所以在游泳或饮水时不必担心汞。

最终,还需要更多的研究来了解动物对甲基汞的反应、积累和解毒。

如果你想了解更多关于海象和北极熊的污染程度的信息,请打电话帕特里克柠檬美国鱼类和野生动物海洋哺乳动物管理办公室,电话:907-786-3668。

对于海豹,鲸鱼和海狮的污染水平,接触格雷格Balogh, NOAA阿拉斯加地区办公室的监督生物学家,电话:907-271-3023。

上图:无人机研究船Sikuliaq停靠在诺姆港来自KNOM的Davis Hovey(2019)。