圣米迦勒的景色。照片:KNOM文件。

一例与旅行相关的COVID-19病例引发了斯特宾斯自2020年秋季以来最大的社区疫情。截至8月23日,斯特宾斯有85例COVID-19活跃病例。

斯特宾斯的姐妹社区,圣迈克尔,也在见证自己的疫情爆发。截至23日,全国共有47名新冠肺炎患者。据圣迈克尔市长哈罗德·霍金斯说,这两起疫情可能有关联。

两个社区的领导层都采取了一系列减缓COVID-19在各自社区传播的措施,如设置路障。霍金斯解释了路障的工作原理。

“当斯特宾斯爆发大规模疫情时,我们设置了路障,并派人24小时7天待命。我们一次两个人,八小时轮班去巡逻。我们唯一允许通过的是重要的工作人员这些重要的工作人员必须注射疫苗。他们必须每周或可能每一周半做一次快速检查,以便继续过来工作。”霍金斯说。

霍金斯说,当地领导已经准备好了监禁那些无视安全防范措施的人。

霍金斯详细介绍了COVID-19爆发给诺顿湾社区带来的其他困难,这些社区缺乏自来水和下水道。城市必须照顾到没有管道的家庭的洗衣需求,同时仍然保持适当的距离协议。圣迈克尔缺少邮递员,这意味着社区必须依靠斯特宾斯的邮递员,在她采取了适当的预防措施以确保她没有携带病毒之后。

霍金斯解释说,市政府已经用完了拨给他们的关爱基金,现在需要筹集10万美元的资金来支付市政府必须提供给居民的垃圾处理等服务。

未来,斯特宾斯的领导层也面临着类似的困难。

斯特宾斯事件协调员沃德·沃克说,由于整个家庭相互感染,村庄的病例数量增长如此之快。即使是健康的人也会患上这种疾病。当地领导采取了一些应对措施,比如为那些被隔离的人提供商店贷款,为需要水的家庭运送水。由于感染率如此之高,大多数机构,如杂货店和爱尔兰共和军都在减少工作人员。据沃克说,资源极其有限。

有人担心,并不是每个人都正确遵守了社区安全规定。斯特宾斯事故指挥官沃德·沃克(Ward Walker)提到,人们仍然在斯特宾斯举行派对,没有被隔离。他指出,领导权力在法律上的执行是有限度的,强调领导可以让人们远离社区,但不能强迫居民留在社区。他说,斯特宾斯的安全官员没有权力进行逮捕。罚款和罚单只能让不情愿的人遵守命令。

沃克说,让公众了解疫苗也有其局限性:

不知何故,人们并没有理解这一点。那么,你能做什么呢?在这种情况下,我们已经尽了最大努力。”沃克说。

沃克指出,大多数人都遵守了安全预防措施。

一名圣迈克尔社区成员与KNOM交谈,表达了对圣迈克尔路障没有得到适当执行的担忧,至少在路障安装的最初几天是这样。这位居民对她的社区领导表示失望,呼吁他们更认真地对待这一流行病。

圣迈克尔社区成员提到,他们希望看到改善社交距离措施、改善隔离措施,并更尊重两个村庄之间设置的路障。居民指出安全是最重要的。如果没有其他原因,那也是为了社区的长者。

上图:圣米迦勒的景色。照片由KNOM电台提供。